生活と衛生管理

「指定地域密着型サービスの事業の人員、設備及び運営に関する基準(平成十八年三月十四日厚生労働省令第三十四号)」にはこうある。

(衛生管理等)
第五十八条  指定認知症対応型通所介護事業者は、利用者の使用する施設、食器その他の設備又は飲用に供する水について、衛生的な管理に努め、又は衛生上必要な措置を講じなければならない。
2  指定認知症対応型通所介護事業者は、当該指定認知症対応型通所介護事業所において感染症が発生し、又はまん延しないように必要な措置を講ずるよう努めなければならない。

文中では「指定認知症対応型通所介護事業者」となっているが、地域密着型特定施設においてもこの部分がそっくり準用されているし、介護保険施設などでもほぼ同じ規定がある。

暮らしの場を提供する以上は、衛生管理に努めなければならないのは当然。
だがそれはどこまで厳密に行われなければならないのだろうか?

うちの施設では、食事の後、入居者さんに食器を拭いてもらうことがある。
しかし最近、あまりやっているところを見ないなあ……と思っていたら、今日のケアカンファレンスで調理職員がこう言った。

「入居者さんに食器を拭いてもらうのは、衛生上問題があると調理職員のミーティングで話していました」

なるほど。
では次回、調理職員のミーティングで話をさせてもらうことにしよう。

入居者さんが食器に触れることは、衛生上好ましくないことなのだろうか。
そして、それを避けることは意味のあることなのだろうか。

まず大前提として、その入居者さんに下痢や咳、発熱など感染症を疑わせる症状があったり、それらの治癒後間もないうちは行ってもらうべきではない。これは当たり前。

また、行ってもらうにあたっては、事前に手洗いとテーブルを拭いておくことも、私は絶対に必要とまでは思っていないが、やっておくべきだろう。そして、それは食器を拭くことにやりがいを見出している入居者さんたちが、自らの責任において行わなければならないことではない。
しっかりとできていないのであれば、それは職員の努力不足である。入居者さんたちから仕事を取り上げるのではなく、職員に徹底させるのが筋というもの。
どうしても気になるなら、まあ衛生に気を遣うこと自体は悪いことではないので、入居者さんにやってもらった後で洗い直せばよいだけの話だ。介護施設に勤める者がその程度のことができなくてどうする。

そもそも、衛生面で問題があると言うなら。
職員が食器に触る時も、充分に手洗いを行っていると言えるか。
拭くのに使っている布巾の衛生管理はどうなのか。職員が着たものも洗う洗濯機を使って普通に洗い、乾かしているだけの布巾が衛生的なのか。

うちは厨房ではなく、3つのフロアそれぞれで食事を作っている。その分人手が必要なので人件費もかかるし、衛星管理上も決して好ましいこととは言えない。
通常、こうした施設の食事は、壁で隔てられた厨房で行い、履物も分け、一般の職員は立ち入りが禁じられるのが普通である。
では、うちの施設はなぜそうしないのか。

食事を作るという家庭的な作業を入居者さんのすぐ近くで行うことで、入居者さんに一日の時間の流れを感じてもらうため。
匂いを刺激として感じてもらうため。
できる方には調理や片づけを手伝ってもらいたいため。
調理職員に、ただ食事を作るだけではなく、入居者さんたちと関わって欲しいため。

いろいろな意味があるだろう。
いずれにしろ、衛生管理よりも大切に考えていることがあるのは、はっきりしているではないか。

それが何なのかは職員それぞれが考えていって欲しい。それがうちの施設で働いていくのに大切なことだから。
……とまあ、こうした話をミーティングでしようかと。

まあ、調理職員にとっては、衛生管理なんて建前で、結局は入居者さんに食器拭きをして欲しくないのだろう。その理由は、意識的あるいは無意識的に入居者さんたちを不潔な存在だと思っていること、そして自分でやった方が早いし楽だということ。

いずれにしろ、そういう考えの職員にはうちの施設には合わない。例え施設には仕事をしに通っているのだとしても、その間はただ働くのではなく、皆が一緒に「過ごして」欲しい。

そんな雰囲気を作っていきたいと思う。

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